LENSBABY – A whole creative universe

My name is Alma, I am 41 years old, and I live in Asturias, a small and almost abandoned natural paradise in the north of Spain.

My history with photography is not the typical one in which a close relative was a great fan who infected me with his love for this art, although I hope it will be that way for my daughter. In my childhood, I never really knew that I wanted to be when I grew up until I was 12 or 13 years old, when I saw the movie Gorillas in the Mist and the magic that was sensed from the developing process, the travels, the photographs, nature, captivated me. Since then, I knew that was what I wanted to do, and years later, the smell of the film developing products confirmed it.

At that time I used an analogue Nikon, a weapon that I carried with me everywhere, even at night and for drinks…

My first Olympus was an E-PL1, which has become insufficient for me, and from here, I made the jump directly to the OM-D E-M5 Mark II that I currently have. At home, there is also an OM-D E-M10 Mark III that my husband uses. In a few days, I hope to receive the 17mm F1.8, which I am really looking forward to, and the lenses I use the most are the 25mm F1.4 (Panasonic Leica) and the 12-40mm F2.8 PRO. I also have the 45mm F1.8 and the 40-150mm F4-5.6 from Olympus.

One of my great hobbies, since I was little, is reading and the cinema. But not only the cinema for its films but also its posters. I spent a lot of time between movie covers choosing for each family member and many hours reading all kinds of stories. So when I discovered the world of book covers, my eyes lit up, and I am currently in those. I also take product photos for social networks.

I think it was around 2017 when I bought my first Lensbaby Lens, the Trio 28mm. The book cover of The Perfect Liar by Thomas Christopher Greene was made with this lens.

Of all the Lensbaby lenses, the Trio 28mm is specific for Micro Four Thirds. Better yet, it is three lenses in one, since with this lens, you can achieve three different effects very characteristic of the Lensbaby family: the Twist, the Sweet and the Velvet.

As a result of the purchase of this lens, I was contacted to participate in a Street Photography and Landscape challenge on Flickr. In which I was third and The Best in Show. From this moment, I have collaborated with them on different projects that they have proposed to me, until last year they wrote to me proposing to participate in their ambassador’s program. And how could I say no if I was and am a true fan of this family! This is how I became the first Spanish ambassador among their ranks.

Lensbaby, for me, is synonymous with creativity, style and magic. It is a new world to discover.

The first challenge you face with Lensbaby is manual focus. But don’t be afraid of it; it’s all a matter of practice. And you know how good it is to get out of your comfort zone.

The second challenge is liberating and feels great. One of the first rules you learn in photography is to focus accurately, clearly, and sharply. And, look, this rule is perfect for certain types of photography, but when you start to break it and enjoy the beauty of imperfections, it is not only liberating, but a whole new creative world opens up in front of you to discover. Many have found their own style thanks to this.

Lensbaby has its own optical exchangeable system. Thanks to the Composer Pro, a part you attach to your camera, and the other tilts in all directions and gives you the selective focus typical of this brand. In the Composer Pro, you attach one of the multiple optics available to achieve the desired effect: swirl, sweet or edge.

Prisms, wands, crystals, gels and coloured films make up the OMNI creative filter kit. These can be used both with your Lensbaby lenses and with your usual optics.

In addition to this proprietary optical exchangeable system and OMNI creative filters, Lensbaby offers you a series of fixed lenses, including the Burnside 35, the Velvet or the Sol 22. The latter is one of my favourites and the one that I never tire of recommending to get started in this universe. Not only because it is the simplest and easiest to use but because its results are extraordinary.

The Lensbaby Sol22 has a fixed F3.5 aperture, and with it, you get what they call the Sweet Effect, a focus point surrounded by a soft blur-like bokeh. It also has some blades with which, if you want, you can create texture in the bokeh.

To discover the different effects, you should check it for yourself and see the photos that you can find under #shootextraordinary or #lensbaby on Instagram and, of course, on their website.

I once read a phrase by Tino Soriano that said: “The secret of photography is not the technique, but what you cannot learn in a tutorial, which is experience.”

And I can’t agree more, and I’m still trying to take a good photo every day, that’s why my best advice is to stay active, to participate in projects alone or in community. That you photograph what is close to you, your neighbourhood, your other hobbies or your family and friends.

You don’t need to go far to learn and take great photographs or portraits. Getting to compose a good photograph in your everyday life is the best exercise and the best practice. And I assure you, it is not an easy task.

My Instagram account seems to want to reflect the growth of my daughter, but it is not like that, I just try to do what I explained in the last paragraphs. Learning through different projects, teaching how little or how much I know about shooting with Lensbaby, and growing and connecting with people with the same interests as me.

I am currently doing a 365-day project, a 52 selfies with Lensbaby and one that I could not complete last year due to confinement, 12 sunsets. If you want to see or join one of these projects or know more about the Lensbaby universe, I invite you to follow me on @demadb

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Spanish version

Me llamo Alma, tengo 41 años y vivo en Asturias, un pequeño y casi abandonado paraíso natural en el norte de España.

Mi historia con la fotografía no es la típica en la que un familiar cercano era un gran aficionado que me contagio su amor por este arte, aunque ojalá sea así para mi hija. Realmente durante mi infancia nunca sabía que quería ser de mayor, hasta que sobre los 12 o 13 años vi la película Gorilas en la Niebla y la magia que se intuía del proceso de revelado, los viajes, las fotografías, la naturaleza, me cautivaron. Desde entonces supe que era eso lo que quería hacer y años más tarde el olor de los productos de revelado lo confirmaron.

Por aquel entonces usaba una Nikon analógica, un armatroste que llevaba conmigo a todas partes, incluso de noche y de copas… Ahora ya no, pero en esos tiempos toda una rareza.

Mi primera Olympus fue una E-PL1, que se me quedó pequeñita enseguida, de aquí di el salto directamente a la OM-D E-M5 MARKII que tengo actualmente, por casa también hay una OM-D E-M10 MARK III que usa mi marido. En pocos días espero recibir el 17mm 1.8, al que le tengo muchas ganas, y los objetivos que más utilizo son el 25mm 1.4 (Panasonic Leica) y el 12-40mm 2.8. También tengo el 45mm 1.8 y el 40-150mm 4-5.6 de Olympus.

Una de mis grandes aficiones desde bien pequeña es la lectura y el cine. Pero no solo el cine por sus películas sino también por sus carteles. Pasaba mucho tiempo entre portadas de películas escogiendo para cada miembro de la familia y muchas horas leyendo todo tipo de historias. Así que cuando descubrí el mundo de las portadas de libros se me hicieron los ojos chiribitas y en esas estoy actualmente. También realizo fotos de producto para redes sociales.

Creo que fue sobre el 2017 cuando compré mi primera Lente Lensbaby, el Trio28mm. La portada de libro The Perfect Liar de Thomas Christopher Greene fue realizada con este objetivo.

De todos los objetivos de Lensbaby, el Trio 28mm es específico para micro cuatro tercios. Mejor dicho es tres objetivos en uno; ya que con esta lente, puedes conseguir tres efectos distintos muy característicos de la familia Lensbaby: el Twist, el sweet y el velvet.

A raíz de la compra de este objetivo me contactaron para participar en un challenge de Street Photography y Landscape en Flickr. En el que quedé tercera y The Best in Show. A partir de este momento, he colaborado con ellos en distintos proyectos que me han planteado, hasta llegar al año pasado que me escribieron proponiéndome participar en su programa de embajadores. ¡Y cómo iba a decir que no si era y soy una auténtica fan de esta familia! Así me convertí en la primera embajadora española entre sus filas.

Lensbaby para mí es sinónimo de Creatividad, de estilo y de magia. Es un mundo nuevo por descubrir.

El primer desafío al que te enfrentas con Lensbaby es el enfoque manual. Pero no le tengas miedo, es todo cuestión de práctica. Y ya sabes lo bueno que es salir de tu zona de confort.

El segundo desafío es liberador y sienta muy bien. Una de las primeras reglas que aprendes en fotografía es enfocar con precisión, claridad y nitidez. Y ojo ésta regla está muy bien para determinados tipos de fotografía pero cuando empiezas a romperla y a y disfrutar la belleza de las imperfecciones, no solo es liberador sino que se abre frente a ti todo un mundo creativo nuevo por descubrir. Muchos han encontrado su propio estilo gracias a esto.

Lensbaby tiene su propio sistema de intercambio óptico. Gracias al composer pro, parte que acoplas a tu cámara y que se inclina en todas direcciones, obtienes el enfoque selectivo propio de esta casa. En el composer pro acoplas una de las múltiples ópticas disponibles, para conseguir el efecto deseado: swirl, sweet o edge.

Prismas, varitas, cristales, geles y películas de color forman el kit de OMNI creative filter. Estos podrás usarlos tanto con tus objetivos lensbaby como con tus ópticas habituales.

Además de este sistema de intercambio óptico propio de la casa y de los filtros creativos OMNI. Lensbaby te ofrece una serie de objetivos fijos entre ellos el Burnside 35, el Velvet o el Sol 22. Éste último es uno de mis preferidos y el que no me canso de recomendar para iniciarse en este universo. No sólo porque es el más simple y fácil de usar sino porque sus resultados son extraordinarios.

El lensbaby Sol22 tiene una apertura fija 3.5 y con él consigues lo que llaman el efecto sweet, un punto de enfoque rodeado de un suave bokeh como emborronado. Además cuenta con unas palas con las que, si quieres, puedes crear textura en el bokeh.

Para descubrir los diferentes efectos lo mejor es que veas y veas fotos puedes encontrar muchas bajo el #shootextraordinary o #lensbaby en Instagram y por supuesto en su web.

Una vez leí una frase de Tino Soriano que decía: “El secreto de la fotografía no es la técnica, sino aquello que no puedes aprender en un tutorial, que es la experiencia”.

Y no puedo estar más de acuerdo, aún sigo intentando hacer una buena foto al día, por eso mi mejor consejo es que te mantengas activo, que participes en proyectos sólo o en comunidad. Que fotografíes lo que tienes cerca, tu barrio, tus otros hobbies o tu familia y amigos.

No necesitas irte lejos, para aprender y hacer grandes fotografías o retratos. Conseguir componer una buena fotografía en tu cotidianeidad es el mejor ejercicio y la mejor práctica. Y te aseguro, no es tarea fácil.

Mi cuenta de Instagram parece querer reflejar el crecimiento de mi hija, pero no es así, sólo trato de hacer esto que te explico en los últimos párrafos. Aprender a través de distintos proyectos, enseñar lo poco o mucho que sé sobre fotografíar con Lensbaby y crecer y conectar con gente con los mismos intereses que yo.

Actualmente estoy realizando un proyecto de 365 días, un 52 autorretratos con Lensbaby y, uno que no puede completar el año pasado por el confinamiento, 12 atardeceres. Si quieres ver o unirte a uno de estos proyectos o saber más sobre el universo Lensbaby te invito a que me sigas en @demadb

Lives in Asturias, a natural paradise in the north of Spain. She is the mother of a girl and the human of a White Swiss Shepherd and a Bengali cat. She is dedicated to product photography and book cover photography. As an ambassador for Lensbaby, she believes that: Anyone can be creative, you just need to have an opinion and the courage to express it.

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